“诺奖”为何特别青睐“免疫”?

2018-10-14 10:02:58  [来源:华声在线]  [作者:方 薇]  [责编:欧小雷]
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方 薇

10月8日,众人瞩目的2018诺贝尔奖终于揭开面纱,第一个揭晓的是医学和生理学奖颁发给了美国的詹姆斯·艾利森和日本的本庶佑,以表彰他们研究提供了一种治疗癌症的方法——通过刺激免疫系统原有的能力,来对抗肿瘤细胞。

为何“诺奖”会青睐“免疫”?为此,专门走访了中南大学湘雅二医院肿瘤治疗中心副教授马芳。马芳副教授2013年曾作为访问学者,专门在美国威斯康辛大学医学中心参加肿瘤治疗基础研究和临床观摩,回国后坚持免疫治疗基础和临床研究。

人类战胜癌症的水平跨上了全新的台阶。

马芳副教授介绍:现代医学在治疗癌症的过程中,经历了一个漫长的过程,逐步形成了手术、放疗和化疗三大手段。二十一世纪以来,随着基因分子生物学的深入,又开发出靶向药物,但这些手段治疗都是通过外力杀死癌细胞。

詹姆斯·艾利森和本庶佑等专家另辟蹊径,将目光转向人体内天然的抗癌战士—免疫细胞,通过调动自身的力量,合力战胜癌细胞。

对于这种治疗,马芳打了个比喻:如果把癌细胞比喻成人体的“敌军”,自身抗癌的各种免疫细胞为保护人体的“战士”,那用药则如同大炮发射炮弹和飞机扔下的炸弹。当“战士”和“敌人”肉搏的时候,炮弹炸弹一轰而上,既消灭了“敌人”也误伤了“战士”。靶向用药虽然准确力高,误伤得较少,却不能起到为“战士”增援的作用。“战士”在消灭“敌人”中损失惨重,却得不到支援,严重影响了战局。免疫药物的诞生,结束了“战士”得不到支援的历史。大批战斗力极强的“援兵”不断加入战斗,可以大量消灭“敌人”。

“免疫时代”意味着为人类战胜癌症的水平跨上了全新的台阶,癌症免疫治疗荣获 2013 年的《科学》杂志年度最重要的科学突破之一。诺贝尔奖官网上对免疫治疗的评价:“100 多年来,科学家一直试图让免疫系统参与抗击癌症的斗争。在两位获奖者的开创性发现之前,仅有有限的临床研发”,免疫治疗“彻底改变了癌症治疗方法,从根本上改变了我们对癌症治疗方式的看法。”

临床应用崭露三种神奇功能

免疫药物在临床应用上已崭露头出三种神奇功能。马芳副教授介绍:一是可以把肿瘤的特征“告诉”免疫细胞,让它们认识、杀死“敌人”。二是当“敌人”有各种方法隐藏自己的时候,比如在表面会分泌一些糖蛋白或者黏多糖,躲过免疫系统的审查。免疫药物则能撕下“敌人”的面具,告诉免疫细胞不被假象麻痹,咬定“敌人”不放松。三是大大增强了自身免疫战斗力。癌细胞有着超强的繁殖速度,这就是免疫细胞难以清除癌细胞的原因之一。免疫治疗可以通把人体内的免疫细胞取出来通过体外扩增培养,再让它们重回战场,为战胜癌细胞增添了大批生力军。

免疫治疗属于广谱型,可以治疗在多种肿瘤,如黑色素瘤、非小细胞肺癌、肾癌和前列腺癌等,它的神奇功能拯救了不少晚期癌症患者,包括一些已经广泛转移了的晚期患者,最初接受治疗的一批患者,很多已经存活了10年以上。

免疫临床研究开始主要针对晚期癌症患者,现在已向早中期癌症治疗推进,治疗早中期癌症的效果比治疗晚期更加明显。

有人询问:免疫治疗离湖南患者有多远?马芳说:“虽说进口的免疫药物从今年9月份才开始落地湖南,但我们对这种药物研究已多年。我们医院肿瘤治疗中心主任胡春宏教授研究团队,为这些药物进入湖南做了相应的准备。近些年来,一些患者从美国、香港、澳门等地购买药物,我们都对在我院治疗期间使用过这类药物的患者进行了观察。有位肾癌患者癌细胞转移腹部,危及生命。两年来他坚持使用免疫药物,自身的免疫功能的不断提高,现在身体得到明显康复,生活完全自理。我们对这位患者的用药过程全程跟踪,继而进行了研究,总结出了临床经验。进口药物落地,我们立即可以应用在临床上”。

增强战斗力和攻击“敌人”并行效果显著

有人会问:“免疫”治疗效果如此显著,传统的治疗办法是不是要被淘汰?马芳副教授说这是误解。提高自身的免疫力,是增强消灭癌细胞的能力。但对药物对“敌人”攻击也不能完全停止,像有些病情的化疗就不可放弃。更何况每位癌症患者的自身体质、病情程度情况不一,有可以通过提高自身的免疫力来战胜癌症,有些人则不行。因此,只有科学配合,才能达到战胜癌症的良好效果。

“免疫治疗虽然疗效显著,但如果用药不当,可能会出现不良反应。根据我们的观察,不良反应主要表现为过度激活免疫系统,免疫细胞太活跃了,就可能“发疯”,不分敌我友,见了癌细胞杀,见了正常细胞也杀,直接对心、脑、肝、肺、肾等造成伤害。因此,一定要在专业医生指导下使用提高免疫力的抗癌药物,避免不良反应“。

马芳副教授特别指出:国外的“免疫治疗”的药物价格高昂,一般患者无法承受。但在党和国家关怀下,目前批准在我国落地的药物价格比从境外购买低了很多。更令人感到欣慰的是我国正在大力开发“免疫治疗”药物,随着国产药品的上市和相关政策的出台,这种价格将更会下降,癌症患者将从中广泛受益。

(作者单位:中南大学湘雅二医院)